礦物的定義包括下列各項:

(一)礦物是天然產生的均質固體,由單一元素或無機化合物所組成。現在有許多礦物已經可以在實驗室中製造成功,如人造寶石、人造鹽,但這些都非自然產生的,所以不能稱之為礦物。礦物以固態為主,用物理方法不能將之分為更簡單的單位。因之冰是礦物而水不是礦物,只有汞是一個例外。礦物有的是單一元素形成的,如金剛石(C)、自然金(Au)、硫黃(S)等。但是大部分礦物是二個或二個以上元素合成的化合物,如石英(SiO2)等。

(二)礦物是由無機作用生成的(inorganically formed),這是礦物和動物及植物不同的地方。由生物作用形成類似礦物的物質如珍珠、貝殼、及體內結石(如腎結石)等都不是礦物。

(三)構成礦物的原子或離子都有一定的排列方式,所以具有一定的內部組織,這就叫做結晶構造(crystalline structure)。

(四)礦物具有一定的化學成分和物理性質,可以用一定的化學分子式表示出來。有一些礦物可以有少量成分的變化,但是只限於一定範圍之內。

 

 

岩石為礦物的集合體,是組成地玟(Earth crust)的主要物質。岩石可以由一種礦物所組成,如石灰岩(limestone)僅由方解石一種礦物所組成;也可以由多種礦物所組成,如花崗岩(granite)則由石英、長石、雲母等多種礦物集合而成。組成岩石的物質大部分都是無機物質。岩石可以按照其成因分為三大類:

火成岩(Igneous Rocks

地球內部的溫度和壓力都很高,所有組成物質(指礦物質mineral matter)都呈熔融狀態的流體,名為岩漿(magma)。火成岩即由於岩漿侵入地殼內部,或流出地表面,造成熔岩(lava),再經冷卻凝固而造成,如玄武岩(basalt)及花崗岩等都是。火成岩是所有岩石中最原始的岩石。

沉積岩(Sedimentary Rocks

由原來已形成的岩石,受到風化作用後變為碎屑,或由生物的遺骸等,再經侵蝕(erosion)、沉積(sedimentation)、及石化(lithification)等作用而造成的岩石。這類岩石都成層狀(layer),最先沉積者在下部,時代較老;層次愈上者則時代愈新,這就叫做疊置層法則(law of suerposition)。當岩石沉積的時候,往往含有生物的遺骸,埋沒後常可以完好保存,歷久就變成化石(fossil);在火成岩中則多無化石存在。

變質岩(Metamorphic Rocks

原來的火成岩或沉積岩,再經過地殼運動或岩漿侵入作用所發生的高溫和高壓與熱液的影響,可以改變其原來岩石的結構或組織,或使部分礦物消失,而產生他種新的礦物,因而成為另外一種與原岩不同的岩石,稱為變質岩,如大理岩(marble)變自石灰岩;板岩(slate)自頁岩(shale);石英岩(quartzite)變自砂岩(sandstone)等。

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